La destruction de Khatchkars : un génocide culturel

Les monuments historiques arméniens ont été détruits. Certains l’appellent «génocide culturel»

Pendant des siècles, les khachkars sacrés de Djulfa se sont dressés le long des rives de la rivière Aras – des pierres tombales imposantes et richement sculptées du XVIe siècle, une armée de 10 000 hommes, gardant avec constance le plus grand cimetière arménien médiéval du monde. Les tremblements de terre, la guerre et le vandalisme ont diminué leurs rangs, mais au milieu du XXe siècle, il restait encore des milliers de khachkars. 

Cependant, aujourd’hui, pas une seule sculpture de grès statuesque ne se trouve à Djoulfa, dans la région reculée du Nakhitchevan en Azerbaïdjan. En dépit d’une ordonnance de l’UNESCO demandant leur protection en 2000, des preuves publiées cette année dans un article d’art « Hyperallergic » indiquaient que les monuments avaient été systématiquement détruits dans le cadre d’une campagne présumée azerbaïdjanaise, visant à effacer les traces de la culture arménienne autochtone à Nakhichevan. 

L’ampleur de la destruction est stupéfiante : 89 églises médiévales, 5 840 khachkars et 22 000 pierres tombales, selon le rapport. L’anéantissement de l’héritage culturel annihile, bien plus important que la destruction de sites par l’État islamique en Syrie et les talibans en Afghanistan, est vivement dénoncé et condamné.
Simon Maghakyan, 33 ans, co-auteur de l’article « Hyperallergic », a décrit la démolition par l’Azerbaïdjan de ces églises et monuments sacrés de 1997 à 2006 comme « le pire génocide culturel du XXIe siècle ».
À la fin du mois dernier, dans une salle de bal du palais des congrès de Pasadena, Maghakyan a présenté la recherche à la base de l’article « Hyperallergic » aux participants à la conférence populaire de ANCA-WR.

Sur de grands écrans, Maghakyan a montré des diapositives de photos avant et après, d’images satellites, de documents d’archives azerbaïdjanaises et de séquences vidéos – preuve, at-il dit, de la destruction par l’armée azerbaïdjanaise de sites et d’objets arméniens sacrés.
Contrairement aux États islamiques et aux Talibans, qui ont eux-mêmes encouragé la destruction de leurs ruines et monuments historiques, les responsables azerbaïdjanais nient l’existence de ces cimetières et églises arméniens. Le Times a demandé au consulat d’Azerbaïdjan à Los Angeles de répondre aux recherches de Maghakyan. Le bureau a fourni une déclaration de Nasimi Aghayev, consul général de l’Azerbaïdjan à l’ouest des États-Unis, qui a qualifié la destruction des khachkars de Djulfa de « fantaisie arménienne ». 

Aghayev a déclaré que l’Azerbaïdjan était un pays « d’harmonie et de tolérance interconfessionnelle et de coexistence pacifique de musulmans, de chrétiens et de juifs ». Aghayev a accusé l’Arménie de détruire des monuments culturels et religieux azerbaïdjanais et de profaner des cimetières azerbaïdjanais. Et il a noté que Maghakyan est un coordinateur du développement communautaire rémunéré à temps partiel, pour la région occidentale de ANCA, qu’il a qualifié de « lobby extrémiste arménien « .

Maghakyan, qui est un conférencier en sciences politiques, un activiste et un agent immobilier basé à Denver, a déclaré que son travail exhaustif sur les khachkars était un projet de passion personnelle.

«Ce n’est pas un travail, mais c’est la cause de toute ma vie», a-t-il déclaré dans une interview post-présentation. «Je ne pourrai jamais partir en vacances. J’ai essayé, mais ça m’a rendu fou. Si vous croyez en une cause, vous devez la poursuivre ou vous ne endormirez pas facilement la nuit. Je serais bloqué sur cela jusqu’à ce que quelque chose se passe. »

La Californie du Sud abrite la plus grande diaspora arménienne en dehors de l’ancienne Union soviétique. Selon les données du recensement américain, le comté de Los Angeles abrite plus de 200 000 personnes d’origine arménienne. C’est une communauté qui a insisté pour que la récente résolution de la Chambre reconnaissant le génocide de 1,5 million d’Arméniens par l’empire ottoman, devenu la Turquie moderne, entre 1915 et 1923.

L’intervention de Maghakyan a attiré quelques centaines de spectateurs qui écoutaient attentivement et beaucoup prenaient des notes.

« C’est pire que ce que ISIS a fait », a déclaré Maghakyan au public. «Comment le monde pourrait-il l’ignorer? Comment l’Azerbaïdjan s’en est-il sorti? Et si je ne raconte pas cette histoire, qui le fera? Je ne me pardonnerai jamais si le monde n’a jamais appris le grand génocide sculptural de notre époque. « 

Le déni de l’Azerbaïdjan est particulièrement douloureux pour les Arméniens.

«J’avais l’habitude de penser que lorsque la Turquie nie le génocide arménien, c’est peut-être principalement parce que les informations sont anciennes ou que certaines personnes ne croient vraiment pas que cela se soit produit. Mais ici, nous avons des photos, des images satellites, des séquences vidéos. Le déni n’est pas parce qu’ils ne sont pas au courant. Ils savent ce qui s’est passé. Le déni est donc devenu beaucoup plus sinistre pour moi », a déclaré Maghakyan.

Nakhitchevan est une région isolée et oblongue contrôlée par l’Azerbaïdjan mais distincte du reste de ce pays et entourée de l’Arménie, de l’Iran et de la Turquie. Territoire historiquement arménien, le Nakhitchevan est aujourd’hui principalement peuplé de Turcs azerbaïdjanais. Maghakyan l’a décrite comme la «Corée du Nord de l’ex-Union soviétique», étroitement surveillée et étroitement contrôlée. Djulfa en particulier, situé le long de la frontière sud militarisée entre le Nakhitchevan et l’Iran, est difficile d’accès.

Alors qu’il grandissait dans la capitale arménienne, à Erevan, Maghakyan allait souvent avec son père visiter des sites culturels sacrés tels que des églises arméniennes, des cimetières juifs médiévaux et des mausolées azerbaïdjanais. Maghakyan se souvient que son père lui avait dit de visiter les khachkars sacrés de Djulfa, monuments en pierre que son père disait sacrés parce qu’ils ont été construits non pas pour marquer une tombe, mais pour implorer le ciel en faveur des âmes qui reposent dessous.

Trois ans plus tard, en 2005, Maghakyan était un étudiant vivant à Denver lorsqu’il rencontra un reportage d’une agence de presse russe présentant une séquence vidéo de soldats azerbaïdjanais à Djulfa qui brandissaient des marteaux de forgeron et brisaient les khachkars, détruisant alors le monument d’Aras. (La vidéo a été prise par Nshan Topouzian, un évêque arménien qui vivait de l’autre côté de la frontière avec Djulfa, en Iran.)

Sarah Pickman, qui a co-écrit l’article « Hyperallergic », a découvert les séquences vidéo de Topouzian à la même époque. Candidate au doctorat en histoire à Yale, elle était alors étudiante en archéologie à l’Université de Chicago et a décidé de publier un article sur les khachkars détruits de Djulfa, dans le magazine « Archaeology ».

Maghakyan a contacté Pickman après avoir lu son article dans « Archaeology ». Depuis lors, ils ont travaillé ensemble pour rassembler et présenter des récits de témoins oculaires, des photographies historiques et d’autres preuves. En 2006, ils ont collecté des fonds pour acheter des images satellites avant et après et ont produit un court métrage documentaire intitulé «Les nouvelles larmes d’Araxe». (Araxe est une autre orthographe d’Aras.)

Environ 20 khachkars enlevés de Djoulfa pendant l’ère soviétique sont conservés dans les collections de musées du monde entier, notamment le Metropolitan Museum of Art de New York. (Le MET a inclus un khachkar dans la célèbre exposition «Armenia!» De l’année dernière.) C’est une réalité douce-amère, a déclaré Maghakyan, et un exemple du conflit qui surgit souvent entre les musées occidentaux et les peuples autochtones lorsque l’art et la religion se rencontrent.

Maghakyan est implacable, non seulement pour faire connaître cette perte culturelle, mais aussi pour faire quelque chose. En 2015, il a réussi à faire installer une réplique du khachkar sur le site du Colorado State Capitol, un monument rendant hommage aux victimes de tous les crimes contre l’humanité. Il fait actuellement pression sur le Conseil de sécurité des Nations Unies pour qu’il enquête sur les actions de l’Azerbaïdjan au Nakhitchevan.

Son objectif principal est simplement de faire en sorte que le monde témoigne d’un acte d’effacement culturel, a-t-il déclaré.

Dans son dernier message envoyé à Topouzian par Maghakyan avant sa mort, à l’âge de 44 ans en 2010, l’évêque écrivait: « Si nous ne continuons pas à parler de cette destruction, dans 10 ans, ce sera une histoire oubliée. »

« Je ne sais pas ce qui l’a conduit », a déclaré Maghakyan. « Je pense qu’il y a certaines personnes, quand quelque chose les dérange et que personne ne fait rien à ce sujet, c’est comme si c’était à vous de le faire. Si vous êtes témoin de quelque chose, vous ne pouvez rien en dire pendant un moment, mais cela finira par vous hanter. Pour moi, c’est comme ça. Cela me donne de l’énergie. C’est ma drogue. « 

Article traduit depuis cette source.

CNMA

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